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Atari 800XL PSU mod

Hola amigas y amigos atarianos. Los computadores Atari vienen de fábrica con diferentes fuentes de poder con características más o menos similares desde el punto de vista de wattage y voltaje de salida.


Algunas fuentes de poder usadas con los computadores Atari

Pero con el paso de los años las fuentes de poder de nuestros queridos computadores comienzan a fallar. Una de las fallas más comunes es en el regulador de voltaje 7805, el que al dejar de funcionar correctamente puede producir un sobrevoltaje y de paso quemar chips importantes de nuestros computadores, como los chips de RAM y ROM.


Generalmente la reparación de una fuente de poder implica el reemplazo del regulador de voltaje, o algún otro componente pasivo que haya fallado, como un condensador o resistencia. Pero esta solución es muchas veces imposible de realizar, debido a que varias fuentes de poder vienen inmersas en un tipo de resina que es extremadamente difícil de remover.


Detalle de la resina dentro de una fuente de poder Atari. Fuente: Internet

En base a mi experiencia, puedo confirmar que de las fuentes de poder mostradas en la primera foto, las marcadas con la letra A y E no tienen masilla y pueden ser reparados fácilmente, y las marcadas con la letra B, C y F lamentablemente vienen con masilla. La fuente de poder con la letra B es conocida comúnmente como el "lingote", y es tristemente célebre por ser la responsable de la muerte de muchos computadores Atari.


Cuando una de estas fuentes de poder con resina falla, no se puede hacer mucho más que tirarlas a la basura.


Pero no todo está perdido. Hay algo más que se puede hacer.


Podemos reemplazar completamente los componentes internos de la fuente de poder Atari por una fuente conmutada (switched-mode power supply), manteniendo la carcasa y los cables originales. Las fuentes conmutadas son muy eficientes para trabajar, y proporcionan voltajes estables y no tienen problemas de temperatura.


Lista de materiales:


  • Una fuente de poder Atari con resina (Reciclaremos la carcasa y los cables)
  • Una fuente de poder conmutada de 5 volts y al menos 2 amperes
  • 4 espaciadores de placa madre
  • Pegamento epóxico
  • Cautin, soldadura y pasta
  • Alicate pelacables

Primero debemos abrir nuestra fuente de poder Atari con resina. Esto lo hice usando una tarjeta plástica, como las de crédito o multitienda:



Una vez retirada la tapa de la fuente de poder, quedan expuestos los cables de entrada y salida:



Cortamos los cables lo más cerca de la resina que podamos y los retiramos, los necesitaremos más adelante:



Luego retiramos la resina que contiene todos los componentes. En mi caso esto no fue difícil, el torcer la carcasa ayudó bastante:



Bueno. Ese ladrillo con resina ahora sólo puede estar en un solo lugar:



La fuente de poder conmutada la compré en línea en Jameco, estos son los datos:


Número de parte de Jameco: 2174071
Fabricante: Mean Well
Modelo: EPS-15-5
Precio unitario: 7 dólares con 20 centavos (unos 5 mil 100 pesos chilenos).
Voltaje de entrada: 100-240 VAC
Voltaje de salida: 5V DC, 3A



Como se aprecia en la foto, la fuente conmutada tiene un conector de entrada de 2 pines, demarcado con un rectángulo rojo. Debemos desoldarlo, y en su lugar soldar los cables de la fuente de poder Atari que corresponden al enchufe de entrada que recibe los 220V AC:



En el otro extremo de la fuente conmutada, tenemos otro conector de 2 pines:



También debe ser desoldado, y en su lugar, respetando la polaridad, debemos soldar el cable de la fuente de poder Atari que tiene el conector de 7 pines.


Distribución de los pines en el conector de poder hembra del computador Atari

Para poder estar seguro de la polaridad, antes de soldar el cable a la fuente de poder conmutada, lo enchufé a mi Atari y con un tester comprobé continuidad entre el pin 14 (GND) de la ROM del Sistema Operativo (U5) y uno de los 2 extremos del cable. El extremo que presenta continuidad lo marqué con un trozo de cinta y una marca de signo negativo.



Cuando la fuente conmutada tiene todos los cables necesarios soldados, la presento sobre la tapa de la carcasa de la fuente de poder Atari:



Para poder acoplar la fuente conmutada a la tapa de la carcasa, usé unos espaciadores plásticos que habitualmente vienen con las placas madres de los PC:



Sólo uno de los extremos de estos espaciadores tenía el diámetro apropiado, por lo que corté el otro extremo de cada uno de ellos. Luego se los puse a la fuente conmutada en cada uno de los orificios de la placa:



Luego tomé un poco de pegamento epóxico y unté cada uno de los espaciadores, para finalmente posarlos sobre la tapa de la carcasa y dejando reposar toda la noche:



Al día siguiente, luego de verificar que el pegamento había secado por completo, enchufé la fuente conmutada a los 220V AC y medí el voltaje en el conector del cable que va al Atari: +5.10V DC. La fuente tiene un pequeño potenciómetro con el cual se puede regular precisamente el voltaje de salida:



Luego enchufé la fuente conmutada al Atari y lo encendí: como era esperado, arranca perfecto, directo al BASIC:



Finalmente pongo la tapa con la fuente de poder en la carcasa y con esto terminamos el mod:



Sólo un detalle me falta por ver: el peso. La fuente de poder original tiene un peso notorio, el que después de realizar este mod disminuye considerablemente. Esto puede traer problemas como que la fuente de poder se desplace con facilidad y pueda caer, haciendo que los componentes dentro de ella se suelten y puedan provocar un corto circuito. Estoy evaluando la posibilidad de hacer una pequeña estructura en yeso o cemento que pueda pegar dentro del espacio que ahora queda dentro de la carcasa, como una manera de compensar la falta de peso.


Agradecimientos


A Ascrnet, por ceder generosamente un espacio en su wiki para la publicación de este artículo.


Links:


http://mixinc.net/atari/pinouts/powerxle.htm


Pinout del conector de poder de los computadores de la línea XL de Atari.


http://www.jameco.com


Sitio web donde comprar la fuente conmutada